Photo du portail du Domaine Bousquet, avec des montagnes et un ciel bleu.

Voyage

Domaine Bousquet: pionnier du développement durable dans la région viticole de Mendoza en Argentine

October 22, 2019

Écrit par Jacqueline Coleman, Histoire et de Vin

Dans les hauteurs de la vallée Uco de Mendoza se trouve le domaine Bousquet Winery, fondé par le vigneron français Jean Bousquet. D'abord converti en cave dans les années 1990, beaucoup pensaient qu'il était fou d'essayer de convertir des terres désertiques en une cave. Mais avec un peu d'ingéniosité, une entreprise familiale et un engagement à créer un produit biologique durable, tout est possible. Notre correspondante de Coravin, Jacqueline Coleman, chargée de l’histoire et du vin, dresse le portrait de l’ascension de la cave du désert au
vignoble fluide.

Lorsque Jean Bousquet a visité la région désolée en haute altitude de Gualtallary dans la région de Tupungato de la vallée de l’Uco à Mendoza en 1990, il a eu l’idée de créer quelque chose qui n’y existait pas auparavant. La terre était sèche, plus froide que les autres régions de Mendoza, et c'était un territoire vierge quand il s'agissait de toute utilisation agricole. Cependant, rien de tout cela n'a dissuadé le vigneron français de troisième génération qui avait de grands projets pour transformer la terre aride du désert en une cave de classe
mondiale qui deviendrait un jour une force pionnière dans la région.

À cette époque, dans les années 90, les prix des terres étant bon marché dans les parties non développées de Mendoza, Bousquet a décidé d'acheter près de 1000 acres pour se transformer en vignoble. Aucun autre vigneron n'avait réussi dans ce domaine auparavant en raison de la rareté d'une ressource vitale: l'eau. La première tâche que Bousquet entreprit d'accomplir fut de rendre sa terre durable en creusant un puits de 150 mètres pour trouver une source d'eau. Pas une tâche simple, mais il a pu achever le puits et finalement planter des vignes sur ses terres deux ans plus tard.

Une paillote située dans un étang avec une vue panoramique sur une grande chaîne de montagnes.

Domaine Bousquet

Beaucoup de ses amis et collègues de retour en France pensaient qu'il était fou d'acheter des terres désertiques dans une partie non développée de Mendoza pour démarrer une cave où il n'y en avait pas auparavant, mais Bousquet a persisté avec une vision de faire du vin de qualité en Argentine. Il pensait que l'emplacement était un endroit parfait pour cultiver des raisins qui seraient un équilibre entre l'acidité fraîche du vin à la française, qui serait enrichie par le climat plus frais plus proche des Andes, ainsi que la maturité et la jutosité des vins
argentins, renforcée par l'altitude et l'exposition au soleil. Gualtallary était exactement ce mélange, avec des altitudes de plus de 1500 mètres, et des vents frais des Andes, avec des sols sableux et beaucoup de soleil. Bousquet avait trouvé son coin de paradis viticole.

Un engagement générationnel envers la durabilité

Le Domaine Bousquet, la cave fondée par Bousquet sur cette terre aride, a sorti son premier millésime en 2005. À cette époque, Jean Bousquet avait vendu une grande partie des 988 acres d'origine qu'il avait achetés pour continuer à financer ses opérations. En 2005, la cave était réduite à 173 acres, mais bouteille par bouteille avec un focus sur les pratiques durables à tous les niveaux de l'exploitation, le Domaine Bousquet atteignit 667 acres de vignes sur la propriété du domaine et construit une cave moderne avec un centre d'accueil et restaurant en quelques années.

Vue d’un paysage de rangées de vignes et d’un groupe de personnes avec en arrière-plan une chaîne de montagnes.

Domaine Bousquet

Cette transformation d'un vignoble du désert en une destination de classe mondiale ne s'est pas produite du jour au lendemain. Lorsque la fille économiste de Bouquet, Anne Bousquet, et son mari, Labid Al Ameri, ont visité la cave lors d’un voyage en Argentine en 2002, ils ont senti qu’ils avaient vu quelque chose de spécial et ont commencé à investir dans l’opération. Anne voulait que la cave fonctionne sur des principes fermes de durabilité, pas seulement dans la culture du raisin, mais dans la manière dont la cave interagissait avec la communauté autour d'elle. Elle a vu l'opportunité pour le Domaine Bousquet d'avoir un impact direct en créant des opportunités pour les gens et les infrastructures de Tupungato. Son engagement à créer une exploitation entièrement durable au Domaine Bousquet n'a jamais faibli et elle et son mari ont déménagé à temps plein à Tupungato en 2009, prenant la pleine propriété de la cave en 2011.

Anne s'est mise au travail en s'assurant que le Domaine Bousquet ne produisait pas seulement des fruits biologiques, mais que l'entreprise investissait dans la communauté environnante et ceux qui travaillaient à leurs côtés pour produire des vins de qualité à des prix abordables. Elle a rejoint une alliance de vignobles locaux pour construire une nouvelle route dans la région afin d'améliorer l'itinéraire de transport de ceux qui ont vécu, travaillé et visité la région viticole en pleine croissance. Anne et Labid ont offert des opportunités de croissance au sein de l'entreprise à ceux qui étaient engagés dans leurs vins. Sa pratique de «360 Sustainability» a permis à un employé qui a commencé sur la ligne d'embouteillage à 18 ans de devenir plus tard le chef des achats de l'entreprise, et le chef Adrian, qui dirige maintenant leur restaurant, a reçu un prix unique. - l'opportunité d'étudier à vie et de faire un stage dans une cuisine à New York avant de retourner gérer le restaurant de la cave. La voie Bousquet était la durabilité tout autour depuis le tout début.

Raisins biologiques et vins abordables

« Être bio n'a jamais été un gadget de vente. L'intendance de la terre est une nécessité : la terre était intacte et nous n'allions pas la gâter ! » -Anne Bousquet.

Tous les vins élaborés sous le label Domaine Bousquet sont issus de raisins 100% certifiés biologiques. La cave s'engage à ne pas utiliser de pesticides, d'herbicides ou d'engrais et à une manipulation douce et constante de tous les fruits. Il y a un jardin biologique sur place où une grande partie des produits est utilisée dans les repas frais préparés au restaurant de la cave. Dès le début, les pratiques biologiques durables faisaient partie du plan de la cave pionnière, et maintenant, le Domaine Bousquet travaille avec d'autres vignobles de la région pour les aider à se convertir également aux pratiques biologiques.

Une assiette dressée, un verre de vin rempli et une bouteille de vin, avec une vue sur un paysage et de l’eau.

Domaine Bousquet

Ce qui est le plus impressionnant, c'est la façon dont la cave a pris le meilleur de ce que la terre donne et l'a gardée naturelle, mais a également rendu abordable pour les consommateurs la dégustation des vins. À environ 13 $ la bouteille sur le marché américain, les amateurs de vin peuvent déguster un bon nombre de ces vins fruités élaborés avec une sensibilité française. Les vins à ce prix sont totalement non boisés, ce qui permet au fruit vibrant de se montrer clairement, tout comme la terre l'a créé. La cave produit également plusieurs lignes haut de gamme qui utilisent des fruits à faible rendement dans des productions plus petites à partir de raisins du domaine uniquement pour des vins biologiques
très élégants.

En 20 ans, le Domaine Bousquet est passé d'une terre désertique aride à une entreprise qui
supervise la vente de vins dans plus de 50 pays avec 100 employés à temps plein. Cette maîtrise du succès est sans doute due au dévouement et à l'engagement de Jean, Anne, Labid et la direction de Bousquet pour maintenir une opération durable, respectueuse de la terre et bonne pour la communauté, faisant de Bousquet un véritable nom pionnier du vin argentin. .

Avez-vous un vin du Domaine Bousquet préféré? Nous voulons savoir! Partagez avec nous sur les réseaux sociaux en taguant @Coravin, @HistoryandWine et @domainebousquet